Le Qilin : Une Créature de la Mythologie Chinoise

Le Qilin : Une Créature de la Mythologie Chinoise

12 janvier 2021 8 min de lecture

Dans le récit des Légendes, le Qilin est un animal mythique qui représente la chance et la prospérité. Selon la tradition en Chine, en Corée et au Japon, un Qilin permet de prévenir la naissance ou la mort d'un Wang (Roi) ou d'un sage savant particulièrement bienveillant. En raison de son association avec la bonne fortune et de sa nature calme et végétarienne, le Qilin est parfois appelé « la licorne chinoise» dans le monde occidental, quoiqu’il ne ressemble pas particulièrement à une Licorne. Depuis son origine, le Qilin a été représenté de différentes manières au cours des siècles. Certaines descriptions indiquent qu'il a une seule corne au centre de son front, le comparant ainsi à la licorne. Dans certaines histoires, il peut faire jaillir des flammes de sa bouche pour brûler des personnes perverses. Cependant, malgré tous ces traits grossièrement élaborés et cette image d'un Monstre de Légende de la Chine ancienne, le Qilin est plus connu comme étant une créature calme.

Qilin Chinois

Origine du Qilin

Avec le Dragon, le Qilin est l'une des Créatures les plus importantes de la mythologie chinoise.Tous ceux qui s'intéressent au Feng Shui connaissent les Dragons et leur grande importance dans la tradition culturelle chinoise. Mais connaissent-ils aussi le Qilin (aussi connue sous le nom de Kirin, Kylin ou Keileon) ?

Première apparition écrite du Qilin

Le Qilin est apparu pour la première fois dans les archives historiques avec le Zuozhuan ou "Chronique de Zuo" décrivant les événements en Chine -722 et -468 avant notre ère. Selon ces archives, la première écriture chinoise a été transcrite à partir d’inscriptions posées sur une colonne vertébrale Qilin vers 3 000 avant JC. La Légende raconte de nombreuses histoires en rapport avec cette Créature Mythologique : il aurait annoncé la naissance de Confucius en 552 avant notre ère. Plus étonnant encore, le fondateur du royaume coréen de Goguryeo, le roi Dongmyeong (de -37 à -19 avant notre ère), aurait chevauché un Qilin comme un cheval.

La découverte erronée de deux Qilin

Beaucoup plus tard, pendant la dynastie Ming (1368-1644), certains chercheurs prétendaient détenir des preuves très solides de l’existence d'au moins deux Qilin. En 1413 en Chine, il a été démontré qu'il s'agissait de girafes de la côte de la Somalie. Le grand amiral Zheng He les ramena à Pékin après son quatrième voyage (1413-1414). Les girafes ont été immédiatement appelées Qilin. Le Yongle à cette époque, était bien sûr ravi de détenir un symbole de leadership avisé pendant son règne, grâce à ce beau trésor. Bien que les représentations traditionnelles du Qilin aient un cou beaucoup plus court que n'importe quelle girafe, le lien entre les deux animaux reste fort jusqu’à ce jour. À la fois en Corée et au Japon, le terme utilisé pour "girafe" est Kirin ou qilin. Dans toute l'Asie de l'Est, au Tibet comme chez les Mongols, le Qilin est l'un des quatre nobles animaux, avec le dragon, le phénix et la tortue.

**Le Qilin a acquis sa grande importance parce que son apparition était à l'origine associée dans la Civilisation chinoise à la naissance ou à la mort d'un sage dirigeant ou des Empereurs. La première mention du Qilin remonte à " Zuozhuan ", le premier ouvrage Chinois d'histoire narrative, qui a été écrit à l'époque de Confucius (vers 500 avant JC). Plus tard, le Qilin est apparu encore et encore dans divers textes historiques et Mythiques. Ce qui fait de lui un symbole très célèbre dans la Culture asiatique.**

Kimono Kirin

Apparence de la Licorne Chinoise

Au cours de l'histoire culturelle chinoise, l'apparence du Qilin n'est pas décrite de manière uniforme. Sous la Dynastie Impériale Ming (1368–1644), par exemple, la créature portait une tête en forme de dragon avec des cornes et les barbillons d'un poisson. Le tronc et les sabots ressemblent plus à ceux d'un bœuf, mais le corps est couvert d'écailles de dragon bleu. Plus tard, pendant la Dynastie Qing, l'animal était généralement représenté d'une manière plus imaginative et élégante. Les bois ressemblaient plus à ceux d'un cerf et la queue était celle d'un lion.

Malgré son apparence effrayante souvent associée à une Créature maléfique, le Qilin était considéré comme paisible. Ce n'est que dans quelques cas qu'il est décrit comme une chimère cracheuse de feu qui ne punit que les personnes malveillantes. Son régime alimentaire se composait de nourriture végétale et son style de locomotion est décrit comme léger : il peut marcher sur l'herbe sans l'étouffer. En raison de ses propriétés externes et de certaines similitudes de caractère, le Qilin a été plus tard souvent représenté comme une girafe.

Cette proximité avec la girafe tire son origine dans le voyage en Afrique de Zheng He (1371-1435), qui a amené deux girafes avec lui à Pékin depuis son navire débarquant dans ce qui est maintenant appelé le Kenya. Les girafes étaient appelées «qilins» par les courtisans du palais impérial. Et comme les animaux à long cou étaient auparavant inconnus au pays de la Grande muraille, ils étaient considérés comme des êtres magiques censés souligner la puissance Impératrice.

Qilin Lion

L’impact du Qilin dans l’Histoire de la Chine

Le Qilin est une créature mythique de la mythologie asiatique. Dans les archives chinoises, il est dit qu'il y a environ 5 000 ans, le Qilin est apparu (comme sorti de nulle part) au légendaire empereur Fu-Hsi. Il avait une corne d'ivoire sur son front et est donc internationalement connu, jusque chez les Occidentaux, sous le nom de «licorne chinoise».

Fu-Hsi était assis sur la rive du fleuve Jaune, méditant sur la mortalité et sa propre fin imminente. Il a réfléchi à la manière dont il pourrait garder ses pensées et ses expériences pour les générations futures. Soudain, le Qilin apparut et Fu-Hsi put voir des symboles magiques inscrits sur son dos. Il est dit que ces symboles ont servi à la création des caractères chinois, car à cette époque, l'écriture n'avait pas encore été inventée.

Puisque les signes magiques du Qilin étaient en partie des symboles constitués de connexions entre des lignes brisées et continues, l'on suppose que la base des caractères chinois n'est pas la seule. Il se dit que l'origine du I Ching est née de cette rencontre.

Remarque : le I Ching est un système philosophique et prophétique, également appelé le Livre des Changements. On dit que Fu-Hsi et trois autres hommes, l'empereur Wen, le duc de Chou et le savant Confucius sont les ancêtres de ce système.

Qilin Kanji

La Signification du Qilin dans le Feng Shui

Dans le Feng Shui, le Qilin était considéré comme un symbole de sagesse, de justice, de paix et de longue vie. En Chine, on croyait en particulier que :

  • Les Qilins, en tant que talismans, peuvent promouvoir le succès des enfants et les aider à atteindre la «vraie grandeur», ce qui assure finalement le bonheur et la prospérité de toute la famille.
  • Gravés dans les pierres tombales, les Qilins étaient censés protéger les ancêtres des mauvais esprits et accompagner le défunt sur son chemin vers le ciel.
  • Placés par paires devant des portes ou des entrées de maison opposées à la maison, ils étaient également utilisés comme protection contre les énergies négatives et tout esprit de Révolte.
  • Dans la croyance populaire chinoise, il y a encore une phrase qui est : "Le Qilin va venir avec le bébé". Comparable à l'idiome français selon lequel l'enfant est amené par la cigogne.
  • Le Qilin est aussi une sorte de talisman de fertilité. En tant qu'être androgyne (Qi est un homme et une femme Lin) et par sa tranquillité, le Qilin devrait également s'assurer que l'enfant à naître est protégé dans l'utérus et voit la lumière du jour indemne.

Les Qilins les plus célèbres de Chine sont les créatures de pierre des mausolées impériaux des dynasties du sud à Nanjing et les Qilin du palais d'été de la dynastie Qing à Pékin.

Qilin Symbolisme

Le Mode de Vie du Qilin

Selon la croyance, le Qilin est né au centre de la terre et vit au-dessus des nuages. Son apparition est considérée comme l'annonce d'un nouveau souverain sage ou la naissance d'une grande personne. Selon la légende, un Qilin est très paisible et doux. Il respecte la vie de chaque être, aussi petit soit-il, et possède une voix comme une cloche tendre.

Le bonheur et l'harmonie sont très importants pour le Qilin. Il essaie de distribuer ces cadeaux uniformément dans le monde. Mais il peut aussi arriver que des personnes (des hors la loi) soient punies par les Qilin. De plus, il est le maître de 360 ​​animaux de la catégorie poilue.

Dessin Qilin

Le Qilin dans les Danses Rituelles

Certaines histoires disent que les Qilin sont les animaux de compagnie sacrés des divinités et leurs plus proches confidents. Ils occupent donc une place élevée dans la hiérarchie des danses jouées par les Chinois (danse du lion, danse du dragon, etc.), il est placé en troisième position derrière le dragon et le phénix, qui sont les plus élevés parmi les 4 créatures Mythologique de l’Asie. Les mouvements de la danse du Qilin sont caractérisés par des mouvements de tête rapides et puissants. La danse de la licorne chinoise est souvent considérée comme une danse difficile à exécuter en raison du poids de la tête, de la posture associée et de l'accent mis sur les explosions soudaines d'énergie.

Qilin Dance

Représentations du Qilin en Asie

En raison des différences culturelles entre les dynasties et les régions, il existe également des différences dans l'apparence du Qilin.

En Chine

  • Pendant la Dynastie Jin, le Qilin était représenté comme enveloppé de flammes et de fumée, avec une tête en forme de dragon, des écailles et le corps d'un puissant ongulé comme un cheval.
  • Dans la Dynastie Ming (1368-1644), il est représenté avec une tête en forme de cerf-volant qui est surmontée d'une paire de cornes et d'un casque en forme de flamme.
  • Le Qilin de la dernière Dynastie mandchou (1644–1911) possède la tête d'un dragon, les bois d'un cerf, la peau et les écailles d'un poisson, la queue d'un lion sans oublier les sabots semblables à ceux d’un bœuf.

En Corée

Girin, Kirin est la forme coréenne de "Qilin". Il est décrit comme une créature à crinière avec le torse d'un cerf, une queue de bœuf avec les sabots d'un cheval. Les Qilin dans l'art coréen étaient à l'origine représentés comme des cerfs.

Au Japon

Kirin est la forme japonaise de "Qilin", qui est également utilisée dans le mot japonais moderne pour une girafe. L'art japonais a tendance à dépeindre le kirin comme étant davantage un cerf que l'art chinois. Alternativement, il est représenté comme un dragon en forme de cerf-volant, mais avec une queue de bœuf au lieu d'une queue de lion. Ils sont également souvent représentés comme partiellement en forme de licorne, mais avec une corne courbée vers l'arrière. Dans la hiérarchie chinoise, le Qilin est classé troisième Créature Mythologique la plus puissante. Au Japon, le kirin occupe la première place. Ce qui suit le style des anciens Chinois : où le Qilin était classé plus haut que le dragon et le phénix avant la dynastie Qin et la dynastie Zhou.

En Thaïlande

En Thaïlande, le Qílín est connu sous le nom de «Gilen» et fait partie du panthéon des Créatures Mythiques de la forêt Thai Himapant. Le Gilen est un mélange de différents animaux qui proviennent de différents environnements élémentaires et représentent des pouvoirs magiques élémentaires présents dans chaque créature personnifiée. Beaucoup d'animaux Himapant représentent en fait des dieux qui se manifestent comme des personnifications qui représentent la vraie nature de chaque divinité créature, à travers le symbolisme des différentes parties du corps qui sont fusionnées dans la conception des créatures mythiques.

Au Vietnam

Au Vietnam, le Qilin s'appelle Kỳ lân. Les origines du Kỳ lân viennent du chinois Qilin et présentent de nombreuses caractéristiques similaires, telles que la tête d'un dragon ou d'un tigre, la crinière d'un lion, les sabots d'un bœuf ou d'un cheval, la queue d'un lion ou d'un bœuf, des écailles d'un poisson, et il peut avoir 1 ou 2 cornes ou bois.

Qilin Tattoo China

Que Retenir du Mythe du Qilin ?

Le Qilin représente l'amour, la gentillesse, le bonheur, la paix, la justice et les bénédictions des enfants dans la Culture chinoise et asiatique. Les Chinois croient que le Qilin aime la solitude et n'apparaît que pendant le règne d'un souverain extraordinaire ou la naissance ou la mort d'un sage. Seuls les élus peuvent voir l'animal. Il est donc considéré comme un signe avant-coureur du bonheur.


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