Le Dragon dans la Mythologie Celte

Le Dragon dans la Mythologie Celte

11 juin 2021 9 min de lecture

La mythologie celte a considéré les dragons comme des êtres puissants, et c’est pourquoi ils apparaissent généralement à côté des dieux. Ils font partie de sa civilisation depuis des siècles. La culture celte couvre l’Écosse, l’Irlande, la Gaule, la Bretagne française et le nord de l’Espagne.

De fois, les dragons apparaissent sur les drapeaux et les boucliers des soldats, par exemple le drapeau gallois. D’autres fois, ils sont sculptés sur la proue de nombreux navires. À titre d’exemple de leur bravoure, diverses armées de guerriers celtes ont une division appelée dragons. On dit que le roi Arthur, un seigneur breton, en a rêvé et que le jour de sa mort, il a rêvé qu’il combattait plusieurs dragons. Comme vous pouvez le constater, les dragons sont toujours associés à la force et à la puissance.

Pour les Celtes, le dragon est le gardien des secrets et des trésors de l’univers. Sa croyance est conforme à la plupart des mythologies occidentales. La différence est que si pour beaucoup, les dragons gardaient des trésors terrestres, de l’or et des bijoux, pour les Celtes, ces trésors étaient associés à des choses supérieures. Les tribus celtes croient que les dragons protègent la terre et tous les êtres qui y vivent.

 Dragon Celte Gueule Ouverte

Mythe - Dragons et Celtes

Le dragon est une créature mythologique et légendaire depuis des siècles à travers le monde. Dans son livre « Vue sur l’Atlantide » (1969), John Mitchell dit : « Sur tous les continents du monde, le dragon représente le principe de la fertilité. La création de la terre et l’apparition de la vie sont le résultat de la combinaison de ces éléments. La première cellule vivante est née de la terre et a été fécondée par le ciel, le vent et l’eau. De cette union du ying et du yang, la graine qui a produit le dragon a été dispersée. Chaque année, le même processus a lieu ».

Il est étrange de parler de ying et de yang en se référant au dragon celtique, car c’est une terminologie orientale. Bien que les termes viennent de l’Est, les concepts ne le sont pas. Mitchell a observé comment l’ancienne pratique du Feng Shui en Chine contribuait à l’harmonie du paysage et des gens dans la culture celtique. Il a également noté que la géomancie avait été pratiquée dans l’Angleterre ancienne. Lorsqu’un Celte, en particulier un druide, parcourait la terre pour faire une activité (construire, célébrer des vacances, etc.), ils parlaient de la loi du pays. Aujourd’hui, nous utilisons le même mot, mais avec un sens différent. Quand aujourd’hui, on parle de « loi de la terre », on imagine généralement la forme d’une colline tandis que le fleuve coule, cela a une signification plus concrète et littérale.

1. Légendes celtes

Cependant, pour les anciens Celtes, la loi du pays était liée à la manière dont les forces cosmiques circulaient et affectaient la région et vice-versa. Le peuple celte croyait que les dragons étaient des créatures du monde parallèle et que leur pouvoir et leur présence affectaient la terre. Mitchell a également affirmé que « les lieux associés à la légende du dragon, les nervures médianes de la fertilité stationnaire, semblent toujours coïncider avec des sites de sainteté ancienne.

Le chemin des dragons était au centre du courant d’énergie. S’il y avait un point où le dragon se croisait souvent, un point où les chemins se croisaient, ou un point où le dragon s’arrêtait pour se reposer, ceux-ci devenaient des lieux de pouvoir. On pense que Stonehenge est l’un de ces endroits. En outre, certains pensent que la croix celtique est un symbole du carrefour et montre à son tour comment le cercle de la vie doit se concentrer sur ce pouvoir.

2. Symboles celtes

Le roi Arthur Pendragon lui-même avait des rêves sur les dragons, bien que l’on ne sache pas avec certitude de quelle couleur ils étaient. Il a eu ces rêves à l’époque de la conception de Mordred et avant sa mort. Dans son rêve final, il est dévoré par des dragons, et dans la bataille qui a suivi ce rêve, Sir Mordred le tue. On pense que lorsqu’un roi voit des dragons, cela signifie que la ruine viendra dans son royaume.

3. Arrivée de la religion

Avec l’introduction du christianisme dans les Pays celtes, le rôle des dragons a changé. Certaines personnes croient qu’il n’y avait pas de dragons dans la mythologie celtique jusqu’à l’arrivée des Bretons, principalement parce qu’il n’y avait plus de traces dans les peuples celtiques jusqu’à cette époque. Cependant, il est plus probable que les archives aient été conservées selon la tradition orale dans les histoires celtiques. L’apparition «soudaine» des dragons, lorsque les chrétiens ont envahi leurs terres, peut facilement s’expliquer par l’effort méticuleux qu’ils ont déployé pour créer des documents écrits.

L’Église apostolique utilisait les croyances locales pour les adapter à son propre profit, comme dans le cas de Saint-Georges par exemple. Dans celui-ci, la grande puissance du dragon est une métaphore de la puissance du diable. Le symbolisme traditionnel soutient que Saint George a tué le dragon (Satan) pour sauver la jeune fille (christianisme).

Aujourd’hui, le dragon est très populaire dans le mouvement de renaissance celtique, en particulier parmi les historiens et les artisans. Il ne faut pas oublier que les dragons ne se sont jamais démodés pour les Gaulois, car leur drapeau affiche fièrement l’image du dragon rouge et sa devise : «Le dragon rouge ouvre la voie».

 Dragon Celte Mythe Donjon

Légendes du Dragon dans la Mythologie Celtique

1. Première Légende des Dragons au Pays de Galles

La légende veut que le mythe du dragon cracheur de feu soit né au Pays de Galles. Plusieurs poches de gaz de grisou ont été découvertes par des mineurs travaillant dans une mine de torches, provoquant des explosions. Les mineurs déconcertés ont déclaré que ces explosions avaient été causées par une créature souterraine. À partir de ce moment a commencé la légende d’énormes êtres qui ont tiré le feu et ont vécu dans des cavernes et des grottes souterraines. Ces êtres étaient destructeurs et de nombreux villageois ont déclaré les avoir vus.

2. Merlin le Magicien

Dans Historia regum Britanniae, écrit par Godfrey Monmouth en 1130, l’une des premières histoires de dragon apparaît. Le roi Vortigern voulait construire un château sur une colline, mais chaque fois qu’ils l’ont commencé, la terre tremblait et les murs tombaient. Le roi a consulté ses sages et ils lui ont conseillé de verser le sang d’un enfant orphelin sur le sol. Ils ont trouvé un enfant et lorsqu’ils allaient effectuer les rites de sacrifices, il a interrompu le rituel, et leur a dit que son sang n’allait pas faire taire les tremblements parce qu’ils étaient produits par un dragon qui vivait sous ces collines. Les guerriers du roi ont fouillé et trouvé cet être mythologique caché dans des grottes, comme le garçon l’avait dit, et l’ont tué. Cet enfant n’était, ni plus ni moins, que Merlin l’enchanteur.

3. Maître Stoorworm

L’une des légendes les plus importantes concerne le dragon Master Stoorworm. On dit que c’était un énorme serpent de mer qui passait la journée à chasser sa proie pour satisfaire sa voracité. Chaque matin, ses bâillements faisaient disparaître des objets de la ville. C’était parce que sa langue tirait et il prenait ces objets au hasard.

Un jour, le roi de la ville, fatigué de ce serpent glouton, dit que quiconque tuerait le dragon prendrait la main de sa fille en récompense. Ce sont plusieurs chevaliers qui ont essayé, mais l’énorme envergure du dragon les a effrayés rien qu’en le regardant.

Puis un garçon qui n’était ni guerrier ni chevalier est apparu. Il a dit qu’il pouvait mettre fin aux souffrances de la ville. Il monta dans un bateau avec un pot et de la tourbe et attendit patiemment que le dragon se réveille de son sommeil. Le dragon bâilla la première fois et le garçon et le bateau furent aspirés. Le garçon a pagayé jusqu’à son foie, où il a utilisé la tourbe et le pot pour y mettre le feu. Le dragon est mort. Ses dents sont devenues des îles et son corps est ce qu’on appelle maintenant l’Islande.

4. Dragons et Serpents

Pour les Celtes, les dragons descendent des serpents. Pour cette raison, les serpents et les dragons sont souvent liés dans la mythologie celtique. Les serpents sont des animaux sacrés. Le Wuivre est le symbole celtique le plus représentatif. Il est composé de deux serpents liés et entourés d’un cercle. Un serpent pour un Celte représente la fertilité du monde, la terre mère qui engendre, capable de perdre sa peau et de renaître plus forte.

5. Druides et dragons

Les dragons des mythes celtes étaient sages, c’est pourquoi ils suivaient leurs traces pour devenir druides. C’étaient les soi-disant « voies des dragons » qu’il fallait suivre pour comprendre les lois du monde. Ils pensaient que ces routes, où un dragon était passé ou s’était reposé, étaient des points magiques qui unissaient le terrestre au Dieu celte. La contemplation et la méditation dans ces lieux étaient essentielles pour obtenir le don et la connaissance souhaités des druides.

 Dragon Celte Crache Feu

Types de Dragons dans la Mythologie Celtique

Dans le mythe celte, il existe essentiellement deux types de dragons. L’un d’eux coïncide avec la version occidentale de ces derniers. Ce sont des êtres avec de grandes ailes de chauve-souris, avec quatre pattes et un corps énorme. Et le deuxième type de dragon est un dragon de mer, une sorte de serpent de mer, qui peut ou non avoir des ailes, mais jamais de pattes.

1. L’Afang et l’Addanc

Ce sont tous les deux des dragons de mer et c’est peut-être pourquoi les deux ont tendance à être confus, alors qu’en réalité, ils sont différents.

L’Afang est un être mystérieux qui n’a presque jamais été vu. Il est connu de son existence à partir des légendes racontées par les druides dans leurs moments de méditation. Comme mentionné plus tôt, l’initiation au druidisme a une partie où ils doivent marcher sur le chemin des dragons. Ce chemin les emmène à travers des lieux mystiques qui ont une grande signification pour eux. C’est lors d’une de ces visites au bord des lacs que l’Afang a été vu. Cet être majestueux pourrait être l’ancêtre du célèbre monstre du Loch Ness.

L’Addanc est un dragon qui vit dans les lacs ou dans la mer, et fait partie de la mythologie galloise. C’est un être qui instille une grande peur parmi les villageois en raison de sa taille, et à cause des histoires qui se racontent sur des jeunes sans méfiance qui sont allés nager dans sa propriété et dont on n’a plus jamais entendu parler. Il n’attaque jamais vraiment les gens, il profite simplement de leur naïveté. La légende raconte qu’il a une fois laissé une jeune fille dormir sur ses genoux. Les villageois, le voyant ainsi, ont essayé de l’arrêter et l’ont réveillé. Le dragon remua et combattit, et dans cette lutte, il écrasa la pauvre jeune fille.

2. La bête hurlante

C’est une créature maléfique née de l’union entre une princesse et un démon. Connu sous le nom de bête hurlante, parce que ses cris sont comparés à 30 chiens hurlants. Extrêmement rapide dans ses mouvements et très violente, elle n’hésite pas à attaquer avec férocité quiconque s’approche. La légende à travers les comptes et poèmes en langue galloise raconte que cet être mythologique a mordu le roi Arthur et que seul Merlin ait pu le sauver, car la morsure venimeuse de ce dragon ne peut être soignée que par la magie ancienne.

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Le Dragon au Cœur de la Culture Celte

Par curiosité, les ancêtres celtes ont été les premiers à illustrer des dragons en cercle. Dans ces illustrations, les dragons semblaient enroulés sur eux-mêmes, de sorte que leur queue touchait leur bouche. Ce cercle représente la vie continue, qui ne finit jamais. Aujourd’hui, vous pouvez trouver de nombreux tatouages de dragon inspirés de ce symbole qui peut représenter le cycle de toute chose.

La figure du dragon joue un rôle important en tant que Dieu et/ou gardien, ou monstre et ennemi puissant selon les différentes cultures celtes. On lui attribue des qualités et des capacités telles que la possession d’une grande sagesse et d’un grand savoir ou une grande avidité et avarice qui la conduisent à dévaster des populations entières et à accumuler des trésors gigantesques.

Par conséquent, l’image et la figure du dragon ont varié et ont été interprétées de nombreuses manières différentes dans la tradition celte. Les cultures orientales antiques ont imaginé des reptiles géants ailés ; cela peut être dû au contact avec des gavials, des crocodiles et des alligators et à la découverte de fossiles de dinosaures mélangés à d’autres animaux volants.

Pour les peuples celtes, le Dragon était une divinité des forêts, dont la force pouvait être contrôlée et utilisée par les magiciens. Pour les conquérants celtes de la Grande-Bretagne, elle était un symbole de souveraineté. Pendant l’occupation romaine de l’île, elle a orné des bannières de guerre, devenant un symbole héraldique puis militaire.


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